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健康新知第16期:神奇的“神经嫁接术”

  美国华盛顿大学苏珊·麦克金农博士最近实施的一项创新手术,将瘫痪病人中断的神经通过嫁接方式重新连接起来,使得病人再度获得动手的能力。【专题:神奇的“神经嫁接术”】

  神经的“嫁接”

  一名今年71岁的病人在2008年6月的一场车祸中伤及颈部脊骨,导致几乎全身瘫痪。除了头部之外,他只有肩膀、肘部和手腕能进行非常有限的动作。

  尽管神经回路仍然完整,但是由于脊髓受损,大脑到手指之间无法建立连接,所以他失去了对手臂的控制。

  然而,最近在华盛顿大学接受的一场手术,让他重新获得了操纵手臂的能力。现在,只要病人大脑下达弯曲肘部的指令,他的拇指和食指就能做出“夹”的动作。

  “这种神经嫁接手术在治疗四肢瘫痪中并不寻常,”高级研究员伊达·福克斯博士(Dr.Ida Fox)介绍道,“我们没有妄图去修复已经受伤的那部分脊髓,而是去利用那些能用的资源。在这个案例中,我们找到了肘部的神经,然后把它‘借用’过来,以恢复手臂的运动功能。”

  虽然,手臂功能不是手术一完成就能直接使用的,病人还需要经过长期物理治疗去对大脑和神经进行“重新编码”。但手术的成功,使得这名病人即将有能力自己动手吃饭,甚至拿起笔写作。

  “病人曾经说了很多次,他希望自己能做一些事,就算是很简单的事也好。”福克斯说,“现在手术顺利完成,病人的拇指和食指的拿捏功能已经恢复,距离病人独立生活又近了一步。”

  重新连接

  苏珊·麦克金农博士(Dr.Susan Mackinnon)是治疗末梢神经受损的专家,她正是这项神奇的神经嫁接术的先驱者。

  “神经就像是从脊髓里一直延伸到指尖的一条条意大利面条。只要神经还连接着脊髓,它就仍然是完整而健康的。”麦克金农说,“但是,当脊髓受到损伤的时候,神经就无法和大脑沟通了。”

  那要如何绕开受损的脊髓呢?麦克金农博士在病人的手臂中,找到了两条平行的神经。这两条神经,一条是连接受损脊髓的无法运作的神经,另一条是链接脊髓受损部位以上的正常运作的神经。将两条神经“嫁接”在一起,并且把神经信号从正常运作的神经中引导到之前无法运作的神经中去。至此,手臂转由新神经接管。

  在这次手术中,麦克金农博士将原本控制肘部肌肉的神经连接到无效神经上,使得病人能够使用手指夹住东西。

  麦克金农博士还补充说明,这不是一次很复杂的手术,也不会非常昂贵,她非常希望更多的医生能够参与到这项手术中来。可以预计,将会有更多的瘫痪病人由此获益,让他们的生活重新焕发活力。

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