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最新研究发现脑细胞或可被操控以错误记忆

  据《新科学家》网站近日报道,早在20世纪40年代,神经学家怀尔德·潘菲尔德就发现,病患能够在大脑不同区域受到电击刺激时,回忆起饼干气味等看似随意的信息。近期进行的两项研究已找到了支持这一记忆储存理论的证据,相关研究报告发表在最新出版的《科学》杂志和《自然》杂志网络版上。其中一项基于转基因小鼠的研究,甚至能证明或可操控大脑细胞,以产生错误的记忆。

  加州斯克利普斯研究院的马克·梅福德及其同事对小鼠进行了转基因处理,使它们的神经元能够在大脑注入hM3Dq DREADD受体时,被再次触发。这种受体可由专门的药物所激活。

  研究团队将小鼠单独放在盒子中,每个盒子接触到的颜色和气味都不同,这将刺激神经元形成有关上述条件的记忆。由于神经元会在记忆形成时激发,同时能在药物注入时被重新激活,这使研究人员能够无意识地诱导小鼠产生和盒子有关的记忆。随后,他们将每只老鼠放入具有不同颜色和气味的第二个盒子之中,并为其注入药物,使老鼠记住第一个盒子,随后对其施加轻微的电击。

  通常来说,电击会促使小鼠畏惧其所在的直接环境,即第二个盒子。但在这个实验中,虽然小鼠受到电击时正处于第二个盒子之中,但却保有了关于第一个盒子的强烈记忆,小鼠因此对两个盒子都产生了畏惧感,即对于直接环境和虚构环境的双重恐惧。之前只有在受到注入药物的刺激时,身处第二个盒子的小鼠才会对第一个盒子也产生恐慌。

  梅福德认为,这种混合的错误记忆意味着两种不同组群的神经元可同时编码一种记忆,且不会发生互相干扰。事实上,我们可以将新的信息引入记忆,开辟研究的新世界。

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