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“长寿药”5-10年内问世 人类寿命有望达150岁

  人类的寿命预期能有多长?按照澳大利亚新南威尔士大学医学院院长彼得·史密斯的说法,随着人类在医药、生活方式和公共卫生事业等方面的进步,一位在今天出生的澳大利亚女孩活到100岁应该不成问题。与此同时,随着干细胞治疗等新技术以及用于帮助人体自身修复的新药物的研发,人类寿命预期将很有可能达到150岁。

  新药将助人类多活几十年

  哈佛大学教授、来自澳大利亚的老龄化研究专家大卫·辛克莱尔指出,人类衰老的进程是由一组基因所控制的,事实上“人体自身有非凡的自我修复能力”。辛克莱尔曾经证明,在红酒中发现的植物化合物白藜芦醇(resveratrol)可以激活一种叫做去乙酰化酶(sirtuins)的蛋白质,延长酵母、蠕虫、果蝇和非洲肥鼠(Steatomys pratensis)的寿命。

  目前,科研人员正在一群罹患二型糖尿病等老年病患者中进行一种合成分子药物的临床试验,并已取得初步的效果。据了解,这种药物的性能比白藜芦醇的效力要强1000倍。这项研究的目的首先是要找到治疗老年病的药物,然后再延缓造成人类衰老的疾病的发生。

  辛克莱尔说,尽管这种用来进行身体自我修复的新药尚且处于研发的初期,但是“我相信随着技术的进步,终有一天,人类将能活到150岁以上”。

  长寿的目标:长度与健康并重

  活到150岁听起来可能有些吓人,但是如果直至临终前,身体机能都能保持良好,那情况又会不一样。彼得·史密斯说:“延长寿命的目标并不是仅仅延长生命存在的形式,而是使人能够不但活得长而且活得健康。”毕竟,“人们并不希望65岁退休之后便一直赋闲在家,一呆就是几十年。”

  牛津大学的神经学家苏珊·格林菲尔德(Susan Greenfield)甚至预测,如果寿命足够长,那么人在65岁的时候可以开始自己一生当中的第二个职业,当然这份工作将以个人以往的“知识”和经验为基础,而非以“体力”做后盾。不过,这一预期的前提是要先解决好包括阿尔茨海默氏症在内的老年痴呆症等问题,否则长寿很可能对社会和经济造成灾难性的影响。

  质疑之声

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