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研究发现身材变矮太快或是疾病标志

  你不光在变老,还有可能在变矮。

  身材变矮是自然衰老过程的一部分,有些人的身材早在30岁就开始逐渐萎缩。然而,最近的多项研究发现,矮得太快太多可能标志着发生髋骨骨折、脊柱骨折甚至是罹患心脏病的风险较高,尤其是对男性而言。

  哈佛医学院(Harvard Medical School)的附属机构希伯来老化医学研究所(Hebrew Senior Life)的流行病学家汉南(Marian Hannan)说,如果你是女性,年龄在45岁到65岁之间,并注意到自己正在变矮,那么这非常正常。如果你是男性,那么这可能是一个危险的信号,说明你应该找医生谈谈了。

  40岁以后,每10年变矮1/4-1/3英寸的情形是很常见的。建在地基上的房子也是如此。椎间盘(脊椎之间的胶状软垫)会逐年丧失水分,逐渐变扁。肌肉则日渐萎缩松弛(尤其是腹部的肌肉,身材亦会因肌肉松弛而变形得更加严重)。即使是足弓也会稍稍变平,使身高降低几毫米。

  这个过程随着年龄的增大会不断加速,尤其是在70岁以后。在一项对2,000多名巴尔的摩(Baltimore)居民进行的长期调查中,男性在30岁至70岁之间平均变矮1.2英寸,到80岁总计变矮2英寸。女性在30岁至70岁之间平均变矮2英寸,到80岁总计变矮3.1英寸。

  吸烟、过量饮酒或咖啡、极端的节食行为或是服用类固醇和其他药物都会加速身材变矮。坚持健康饮食、摄入足量钙和维生素D、定期负重锻炼都有助于延缓这一过程。当然,拥有良好的基因也有所助益。

  如果人们变矮得较多或较快,最大的问题是骨质疏松。一旦出现这种症状,骨头会变得脆弱,容易折断。

  汉南博士上周发表在《骨矿盐研究杂志》(Journal of Bone and Mineral Research)上的研究发现,两年内变矮两英寸或更多的70岁以上的男性在接下来两年发生髋骨骨折的风险比变矮较少的男性高出54%。这项研究还声称,两年内变矮两英寸或更多的老年女性发生髋骨骨折的风险比变矮较少的女性高21%。这项研究对来自弗雷明汉心脏研究(Framingham Heart Study)的3,000多名成年人的数据进行了分析。

  身材变矮也是男性心脏病变的标志之一。2006年发表于《内科学文献》(Archives of Internal Medicine)的一项对英国男性进行的大型研究发现,在20年中变矮1.2英寸或更多的男性与变矮较少的男性相比,罹患冠心病的概率高出46%,因各种原因致死的概率高出64%。

  为什么男性身材变矮比女性身材变矮更能说明问题呢?位于明尼苏达州罗切斯特市(Rochester)的梅奥诊所(Mayo Clinic)的内分泌专家科斯拉(Sundeep Khosla)说,这是因为男性的肌肉量通常比女性更多,骨质流失更慢,因此在身材明显变矮时健康问题可能已经发展得较为严重。

  对于男性和女性来说,许多常见的老年病,包括骨质疏松、心脏病和呼吸系统问题都是相伴发生的。美国骨矿盐学会(American Society for Bone and Mineral Research,一个由研究骨质疏松的专家组成的专业组织)会长科斯拉博士说,如果你有这些风险因素中的一种,那么你有其它因素的风险就会增加。”

  他以及其他专家都表示,密切监测病人的身高可能是提醒医生注意该病人其他健康问题的一种简单而廉价的方法。

  身材变矮可以提醒医生注意其他检查,尤其是测量腕骨或髋骨密度的检查遗漏的骨质疏松问题。在2月份发表于《骨骼》(Bone)杂志上的一项研究中,美国匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的研究人员发现,65岁以上的病人与其最高成年身材相比每变矮1/2英寸,脊椎骨折的机率就增加20%。尽管有些脊椎骨折极其疼痛,但在脊椎开始彻底断裂之前通常是没有症状的。

  并不是所有人都会在衰老的过程中变矮。有20%左右的人不会明显变矮,专家称,这要归功于基因和在整个生命过程中保持健康的生活习惯。

  尽管人的身高约70%都是由基因决定的,但儿童若要长到成年应有的身高,就需要有良好的营养、足够的蛋白质、维生素和钙质。孕期保健也会产生一定的差异。如果母亲在怀孕期间吸烟或营养不良,那么孩子的身高就可能会略低于应有身高。

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