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研究发现稻米中微小RNA能操控宿主基因

  米饭也能调控你的基因?昨天,《细胞研究》在线发表了南京大学生命科学院张辰宇教授课题组的新发现:稻米中一些微小RNA能经过烹饪、咀嚼、消化后,“活着”进入动物体,并直接操控“宿主”的基因!

  你吃下一口米饭,饭粒中蕴藏的一些微小RNA就能“跑”进你的血液,使你血液中的“坏”胆固醇——低密度脂蛋白难以被清除。张辰宇说,发现这一现象,他自己都很惊讶。

  与遗传“天书”DNA不同,RNA更像一个工人,能主动将DNA中的内容“翻译”出来,行使各种生理功能。以前,科学家一直以为各种RNA均是生命体“自产自销”,但这次却发现RNA家族中的“小个子”——微小RNA竟能“跨界”工作,在植物中产生,又被动物吃下肚后,还能“兴风作浪”。

  张辰宇介绍,微小RNA十分特殊,只有19-24个核苷酸组成,却能稳定存在于哺乳动物的血清和血浆中,但没想到的是植物的微小RNA竟能在多种动物的血清和组织内检测到,“而且主要是通过‘吃’,进入动物体内的。”

  这次,课题组关注的是稻米中编号为168a的植物微小RNA。它在稻米中的含量非常丰富。张辰宇说,实验发现,它能与肝脏中一个基因的信使RNA结合,抑制该基因的蛋白表达,进而减缓低密度脂蛋白从血浆中清除的速度。

  “这会让人更容易得高血脂、糖尿病等代谢疾病。”他说,以往研究表明,中国人比西方人更易得糖尿病等代谢综合征,这或许与我们以稻米为主的饮食结构有关。

  俗话说,一方水土养一方人。某地常“被吃”的植物是否也会通过微小RNA,参与到动物乃至人类的进化过程中?《自然》新闻稿如是评述:“这一成果为我们展示了一种全新的普遍存在的生命调节机制:动物与植物是如何在分子层面上跨界交流的。”

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