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艾滋病研究取进展 无法彻底治愈机理被发现(图)

  由加州理工学院生物学教授、诺奖获得者大卫·巴尔的摩(David Baltimore)领导的一个研究团队近日发现,艾滋病病毒会利用已感染细胞来接近健康细胞,从而实现病毒大批量传播,这可能是艾滋病病毒在经过抗逆转录病毒药物成功治疗后,仍能在少数受感染细胞中存活的原因。相关研究论文已发表在8月17日的《自然》杂志上。

图为一个已被艾滋病病毒感染的供体细胞(绿色),正在感染正常细胞(红色)。

  目前,艾滋病病毒感染细胞有两种方式:一是无细胞传播,即病毒在血浆中移动,遭遇免疫系统细胞(T细胞)时,对其传染;二是细胞间传播,病毒以被感染的供体细胞作为媒介在细胞间传播。一旦发现未受感染的靶细胞,供体细胞便将病毒传染给该细胞。

  研究小组分别使用细胞外艾滋病病毒和供体细胞来感染靶细胞。使用的供体细胞缺少一种天然标记HLA-A2,而靶细胞则有这种标记,这将有助科学家分清两种细胞。结果显示,无论是否有抗病毒药物作用,靶细胞都会被感染。

  研究人员发现,通过无细胞传播方式感染的细胞在抗病毒药物作用下,数目急剧下降,而即使在大剂量药物的作用下,通过细胞间传播感染的细胞依然是缓慢减少。“我们发现,细胞间传播使更多病毒作用于一个细胞,” 该小组成员Alex Sigal说,“这使得病毒存活的几率大大增加。”这或许能解释,为什么抗病毒药物无法根除艾滋病病毒感染。药物治疗本质上说是一种概率性杀毒,即它们不能100%地杀死病毒。所以,当病毒数量变多时,其存活并感染下一个细胞的几率变大。

  另一个可能是艾滋病病毒进入潜伏期,病毒潜伏在细胞的DNA中,聚集成一个病毒库,不发生复制作用,因而药物对其无效。Sigal表示,这两种方式可能存在相互影响。

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