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英老年痴呆症患者将超艾滋病和癌症

  英国《每日电讯报》报道,英国慈善组织警告称,除非在研究如何诊断和治疗阿尔茨海默氏症(老年痴呆症)方面与对抗爱滋病的斗争一样积极,否则的话,英国将面临一场“痴呆灾难”。研究发现,担心患上这种大脑退化型疾病的人数超过担心患上癌症的人数。

  数据显示,英国在20年内将有多达100万人患上某种类型的痴呆症,三分之一的领养老金者将死于这种疾病。英国每年用于癌症研究的投入是阿尔茨海默氏症的12倍,参与研究如何治疗肿瘤的科学家人数是研究治疗阿尔茨海默氏症的科学家的6倍。目前,英国有多达三分之二的痴呆症患者从未得到确诊,最理想的治疗手段也只能帮助缓解症状而无法阻止病情恶化。

  慈善组织“英国阿尔茨海默氏症研究”发起了一项行动,旨在提高在研究这种痴呆症方面“低得令人同情”的投入。特里·普拉切特爵士(即阿兹海默症研究组织的资助人)表示:“患上阿尔茨海默氏症是一种灾难,患病人数众多,这种疾病通常悄无声息地出现。尽管很多人患有这种疾病,但整个社会并未给予足够的关注。”

  普拉切特是这家慈善组织的资助人,现已出现阿尔茨海默氏症早期症状。他指出:“在上世纪80年代整个世界被HIV(爱滋病病毒)震惊时,我们进行了大量研究,最终在很大程度上帮助驯服这种病毒。我们需要采取同样的做法,积极研究如何治疗阿尔茨海默氏症。”

  英国当前有82万人据信患有痴呆症,他们逐渐丧失记忆,同时越发难于应对日常活动。造成痴呆的最常见原因就是阿尔茨海默氏症。未来15年,随着人口老龄化,英国可能将有多达100万人患上阿尔茨海默氏症,截至2051年,这一数字将增至170万,对非正式护理人员、英国国民健康保险制度和敬老院带来沉重负担。

  调查机构YouGov一项由2000多人参与的调查发现,有31%的人最担心年老时患上痴呆症,相比之下,最担心患上癌症的人的比例为27%,最担心死亡的人的比例为18%。英国阿尔茨海默氏症研究的正式名称为“阿尔茨海默氏症研究基金”,根据他们的估计,痴呆症每年造成的经济损失高达230亿英镑,超过癌症和心脏病的总和,前者造成的经济损失为120亿英镑,后者为80亿英镑。

  阿尔茨海默氏症研究基金指出,每年用于寻找更理想的阿尔茨海默氏症诊断和治疗手段的资金只有区区5000万英镑,相比之下,用于癌症研究的资金为5.9亿英镑,用于心脏病研究的资金则为1.69亿英镑。目前,研究人员正试图让一种用于阿尔茨海默氏症的简单血液检测方式趋于完美——早期诊断可能有助于更好地控制病情。虽然研发出几种用于帮助阿尔茨海默氏症患者的药物,但它们只能缓解症状,而无法遏制大脑退化过程。

  阿尔茨海默氏症研究目前正呼吁公众、政府首脑和私营企业帮助提高相关研究投入。其首席执行官丽贝卡·伍德表示:“公众对痴呆症的担忧一直非常高涨,但有关痴呆症的研究仍旧少得可怜。英国拥有大量这方面的人才,能够为抗击和战胜痴呆症提供很多帮助。”她指出这家慈善组织利用公众捐款资助了数百位科学家,然而,即使政府也参与其中,有关痴呆症的研究仍远远落后于其他疾病。

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