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专家称没有动物喜欢辣 人类嗜辣是为寻求痛苦

  提及辣椒,“无辣不欢”一族肯定胃口大开。辣椒意味着在酣畅淋漓中享受“痛与快的完美结合”。在美国及墨西哥的一些节日庆典中,会举办令观众看了都感觉火烧火燎的吃辣椒比赛,有辣椒专家将这种比赛比喻为“狂欢节火刑表演”。

  辣椒为什么让人上瘾?一些专家认为,这是因为辣椒有降低血压、抗菌甚至镇痛等作用。一句话:因为它好处多,所以我们爱它。不过据美国《纽约时报》日前报道,有专家认为,人类爱吃辣椒其实是为了寻求痛苦,而这种“享受消极活动”的复杂心理,体现了人类自我意识的高度发达。

  吃辣椒是为了寻求痛苦

  晚夏是辣椒的收获期,届时这种茄科辣椒属植物上结出的令人又爱又痛苦的奇异果实,将席卷人们的味蕾。它们可以被做成沙拉,可以制成辣椒酱,有时甚至被加工成对付灰熊的辣椒水。

  辣椒为什么让人如此上瘾?一些专家认为,我们对辣椒爱不释手是因为它对我们有益。辣椒有助于降低血压,具有抗菌功效,还可以促进唾液分泌以助消化。辣椒能使乏味的食物吃起来津津有味。最新研究还证实,给人们造成快乐“痛感”的辣椒还具有镇痛作用。

  美国宾夕法尼亚大学著名“辣感”研究专家保罗·罗津博士认为,单凭“辣椒有益人类”无法解释人们酷爱辣椒食品这一现象,吃辣椒的各种好处与人们爱吃辣椒之间没有必然联系。罗津的主要研究方向是人类的喜好与厌恶及其他感情,他自称“反感心理学的鼻祖”。他认为,人类爱吃辣椒的理由很简单——为了寻求痛苦。

  罗津表示,他有充足的证据支持其“良性自虐”之说。比如在一项实验中,他让一组参试者吃辣椒,辣味从微辣、中辣到特辣等逐渐增加,直到参试者无法忍受为止。实验结束后对所有参试者进行问卷调查,结果发现,参试者最喜欢的恰恰是他们能承受的最高辣度的辣椒。这就如美国歌手德尔伯特·麦克克林顿在歌中所唱的那样:“心如刀绞却感觉良好。”

  辣椒“致痛”纯属偶然

  辣味食品也分等级,辣度测试标准为斯科威尔辣度指标(SHU),该指标以创建者美国化学家威尔伯·斯科威尔的名字命名。柿子椒的辣度指标为0单位,最辣的印度断魂椒为100万单位,黄色哈瓦那辣椒的辣度为10万至35万之间。相比之下,墨西哥辣椒的辣度从5000至5万不等。尽管驱熊喷雾器只含2%的辣椒素,但广告却宣称其辣度高达330万单位。可导致剧痛的纯辣椒素的辣度更是高得惊人,达1600万单位。

  在中美洲、亚洲和印度半岛等主要辣椒产区,辣椒早已成为烹饪中不可或缺的元素。人们喜爱的就是辣椒素的味道。其实,辣椒产生辣味的机理很简单。一项近期研究表明,辣椒素是辣椒自我保护的利器,可以抵御真菌侵染辣椒种子。多项实验研究表明,同一种野生辣椒植株,如果种在真菌易于生长的环境中,就会产生很多辣椒素,而种在不易受真菌威胁的干旱地区,其产生的辣椒素就较少。

  辣椒素会导致哺乳动物产生痛感似乎纯属偶然。“辣椒成熟之后从植株上掉落,辣椒素可阻止哺乳动物吃掉辣椒。”这种观点在进化论上似乎站不住脚。同样,鸟儿也会吞食辣椒,但是鸟类缺少感受“辣椒之痛”的生化途径,因此辣椒素对鸟类不起作用。而对哺乳动物,辣椒素会刺激平日用于感受热刺激的痛觉感受器。严格地说,辣椒刺激性并不能算是一种味觉,而只是一种灼热感,其机理就如同有人在你舌头上放了一把火。

  然而,人类很快就喜欢上这种“舌头被灼烧”的感觉。有证据表明,早在6000年前,从巴哈马群岛到安第斯山脉的人类就已开始食用“驯化的辣椒”。之后,哥伦布又将辣椒从美洲传播到了欧洲、亚洲和非洲。到16世纪中叶,辣椒已经在欧洲、非洲、印度和中国广为人知了。

  吃辣椒体现复杂的自我意识

  尽管目前尚无人能确认人类从吃辣椒的痛苦中获得快感的具体机理,但罗津认为吃辣椒的快感属于一种刺激兴奋感,与过山车给人带来的快乐极为相似。罗津说:“人类,且只有人类,才会去享受一些‘本来就消极’的活动。这些活动会让人本能地避而远之,但我们渐渐意识到这些活动实际上没有威胁,于是意识超越了肉体。我们的身体认为自己身处困境,但在思想意识上,我们心知情况并非如此险恶。”

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