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研究发现年轻血液可给老年大脑充电 提高记忆力

  这是一个听起来有些古怪的实验:把年轻小鼠的血液注入到年老小鼠的体内之后,后者的大脑神经细胞会出现增长,并且在迷宫实验中的导航能力也会增强。“就像这些年老的大脑通过年轻血液进行了‘充电’一样,”研究作者之一、斯坦福大学神经病学和神经科学教授托尼·维斯-科雷(Tony Wyss-Coray)说道。他们的研究发表在近期的《自然-医学》(Nature Medicine)上。

  研究者们认为,如果相同的结果出现在人体上,那这些发现将为寻找治疗阿尔茨海默病的新方法带来希望。维斯-科雷及其同事对大脑的海马区给予了特别的关注。这一区域是大脑形成一些特定类型记忆——特别是一些有关空间模式的记忆——的关键所在。举例来说,当你试图寻找自己的车在停车场中的位置,或者在没有GPS系统的情况下在城市中穿行时,你就要用到海马区了。

  研究显示,海马区对经验的感受是很强的,而且当你获得的信息越多,这一区域也会变得更大。不过,海马区对衰老十分敏感。在出现痴呆症状的病人的大脑中,海马区是退化最为严重的区域之一。通过将年轻个体的血浆注入年老的小鼠体内,可以使年老小鼠大脑中的退化区域重获生机。海马区神经细胞之间的联系获得增强,这对学习和记忆是必不可少的。

  年老小鼠的行为也出现了改善的迹象。在一个测试中,小鼠需要在一个充满水的容器里快速找到浸没的平台,注射过血浆的年老小鼠在行动速度上明显变快了许多。研究还表明反过来也会产生类似的效果,即向年轻小鼠体内注入年老小鼠的血浆,会使年轻小鼠神经细胞的生长速度变慢,从而妨碍其导航能力的发挥。

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